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El doctor José Arce en la biblioteca de su casa, actualmente el Museo Roca. (A.G.N.)

José Arce: La vida del doctor José Arce fue casi novelesca. Nacido en 1881 en Lobería, provincia de Buenos Aires, donde su padre poseía un importante establecimiento agropecuario, se graduó de médico con Medalla de Oro el 6 de junio de 1903. Al preguntársele por sus profesores más admirados respondía sin vacilación alguna: Juan José Naón, el gran maestro de Anatomía, y Alejandro Posadas, el cirujano que murió tan joven". Respecto a este último, Arce tenía en su despacho del Instituto de Cirugía del Hospital de Clínicas- Instituto que fue una de sus grandes iniciativas- un magnífico retrato de Alejandro Posadas. Y sobre el escritorio, una pequeña fotografía de su única hija, muerta a los 13 años luego de padecer una grave enfermedad. Esta pérdida implicó la disolución de su matrimonio con María Castro Escalada. Y que el doctor Arce hiciera construir otra casa, donde estableció su residencia, la cual después sería donada a la Universidad de Buenos Aires y destinada al Museo Julio Argentino Roca.
El detalle de su nuevo domicilio importa porque allí Arce instaló un órgano, y el hecho fue debidamente registrado en una nota periodística que data de mediados de la década de los 30 (firmada con el seudónimo "Doctor Meco Chea Drab"). En efecto, Arce era un discreto ejecutante de órgano, así como el doctor Mariano Castex lo era de piano, y desde su casa se transmitieron algunos conciertos a cargo de artistas profesionales, naturalmente, por Radio Splendid.
En 1921, 1924, 1932 y 1933 viajó a Europa y visitó las principales clínicas de la época. En 1922 visitó Estados Unidos, y también viajó varias veces a Brasil, Chile, Cuba y Uruguay. A la edad de 25 años ya era profesor de Anatomía Descriptiva, dictando clases en reemplazo de su respetado profesor Juan José Naón. La carrera académica de Arce no se detuvo hasta ocupar el rectorado de la Universidad de Buenos Aires, desde 1922 hasta 1926. Antes había sido profesor de Anatomía y de Cirugía, Consejero de la Facultad de Medicina en tres oportunidades y Decano interino en 1918.

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Colocación de la piedra fundamental del Policlínico General José de San Martín, en Julio de 1927. El doctor Arce pronunciaba su discurso. Entre la concurrencia, el presidente Marcelo Torcuato de Alvear. (A.G.N.)

En el Instituto de Cirugía del hospital de Clínicas –como se señalara anterior-mente, una de las grandes creaciones de Arce-, ocupaba la Jefatura de Clínica del doctor Oscar Ivanisevich. En 1930, luego de que el profesor diera una clase en la sala de operaciones, como era habitual, padeció una grave apendicitis aguda. Entonces el doctor Ivanisevich debió operarlo de urgencia, en la misma sala, y ante varios de los médicos que habían asistido a la clase. El doctor Arce, partidario de la anestesia raquídea, discutió con Ivanisevich, porque éste creía conveniente utilizar para su operación anestesia local. Finalmente, el enfermo – el doctor Arce- aceptó las sugerencias de su discípulo.
Hombre polifacético y perseverante, su vocación polítiiica lo condujo al ejercicio de numerosos cargos, destacándose su paso por la Cámara de Diputados, de la cual fue Presidente. Entonces retomó un viejo proyecto – luego Ley N° 6.026- presentado por el doctor Eliseo Cantón el 8 de junio de 1906 para la construcción de un Policlínico donde impartir la enseñanza de la Medicina. En 1926 nada se había hecho al respecto, y lo planeado dos décadas antes debía ser totalmente reformulado. Así fue que "en la Ley de Presupuesto para dicho año, que lleva el número 11.333- dijo Arce refiriéndose a sus gestiones cuando ocupaba la presidencia de la Cámara Baja-, conseguí que se incluyese un artículo, el artículo 6°, que destina ´ las fincas del policlínico´ a la construcción de todos los institutos clínicos y no clínicos que requiera la Facultad de Medicina". La ley fue sancionada, pero la construcción no se inició hasta marzo de 1937, cuando gracias a nuevas gestiones del doctor Arce el gobierno de entonces decidió poner manos a la obra.

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Durante la celebración de su acceso a una banca de Diputado Nacional. Agosto de 1913. (A.G.N.)

En 1945 el ministro de Relaciones Exteriores le ofreció la Embajada Argentina en China. El doctor Arce aceptó, y tras una travesía que duró cuatro meses y medio –y que relatara en el libro De Buenos Aires a Shanghai-, se instaló en su destino diplomático. Al año siguiente lo nombraron representante ante las Naciones Unidas, y así desplegó una destacable carrera diplomática, que en 1949 fue interrumpida por discrepancias con el gobierno. Entonces Arce decidió instalarse en Madrid.
Tuvo una vida larga, interesante y rica en experiencias. Falleció en 1969, y hoy es recordado no sólo en su país sino también en el extranjero. Una calle de Madrid y otra de Palma de Mallorca llevan el nombre de José Arce, el médico argentino a quien sus amigos llamaban, familiarmente, Pepe.

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Inauguración del Instituto de Clínica Quirúrgica en el Hospital de Clínicas. 1923. (A.G.N.)

Fuente: ROEMMERS. 90 años junto a la medicina argentina. TOER EDICIONES.