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Retrato del Dr. Clemente Álvarez

El Dr. Clemente Álvarez nació en Málaga (España) en 1872. Llegó de niño a la Argentina y adoptó rápidamente su ciudadanía. Su padre, Serafín Álvarez (1842-1925) fue un destacado abogado, periodista y docente que realizó importantes trabajos periodísticos y sociológicos en nuestra ciudad, llegando a integrar la Corte Suprema de Justicia de la Provincia de Santa Fe. Junto a su hermano, el Dr. Juan Álvarez (fundador, en 1912, de la Biblioteca Argentina que lleva hoy su nombre, del Círculo de la Biblioteca, que fue la base de la Asociación Cultural Teatro El Círculo, y autor, del renombrado libro Historia de Rosario) fueron verdaderos baluartes de la cultura y de la ciencia en Rosario. Clemente Álvarez hizo sus estudios secundarios en Buenos Aires y se graduó de médico en la Facultad de Medicina de la UBA en 1894, a los 22 años, con Diploma de Fíonor.

Una vez recibido realizó por varios meses un viaje í Europa, donde perfeccionó £us conocimientos. Al regresar se instaló en nuestra ciudad, y en 1898 ingresó al Hospital Rosario, en cuya Sala II trabajó durante 50 años, transformándola en un verdadero centro de educación médica, una verdadera cátedra universitaria por demás prestigiosa, antes de que se creara la Facultad de Ciencias Médicas de Rosario.

En 1901, Clemente Álvarez creó la Liga Argentina contra la Tuberculosis de Rosario, y propició y participó activamente en la construcción del Hospital Nacional del Centenario y en la creación de la Facultad de Medicina.

Fue Profesor de Semiología en 1922; de Patología Médica en 1923, y luego, en 1924, de Clínica Médica, hasta el año 1946 en que fue dejado cesante, como la mayoría de los profesores, por discrepar con la política del Gobierno del Gral. Perón.

Fue miembro honorario de la Asociación Médica Argentina y Miembro correspondiente de la Academia Nacional de Medicina de Buenos Aires, de la cual fue designado en 1937 miembro Honorario, siendo en esos momentos Presidente de la misma el Dr. Bernardo Houssay.

Participó en la fundación del Círculo Médico de Rosario en 1910 creando la Biblioteca de esa Institución y en 1911 la Revista del Círculo Médico de la cual fue director durante 38 años. A pesar de su intensa actividad en esa Institución nunca quiso aceptar la Presidencia de la misma a pesar de habérsele ofrecido en numerosas oportunidades. Fue, además, fundador del Colegio Médico de Rosario en 1930.

Era un gran docente, un universitario descollante y un extraordinario clínico, con una vocación de servicio digna de imitar, destacándose por su sencillez, austeridad, extremadas modestia y humildad, que le hacían renunciar a honores y cargos.

Fue un hombre de una moral insobornable, con un concepto de la ética humana sobresaliente, que siempre tuvo un gran amor por sus enfermos, dignificando de esa manera nuestra profesión.

Murió en Rosario el 22 de julio de 1948 a los 76 años, siendo uno de los grandes Maestros de la Medicina en el Litoral Argentino.

por Héctor Hugo Berra