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Lic. Prof. Héctor Sarmiento, cátedra de Medicina y Sociedad, Fac. Cs. Médicas, UNR.

Los directivos de escuelas y funcionarios de gobierno manifiestan su preocupación por el creciente aumento del consumo de bebidas alcohólicas por niños y adolescentes.

Dice el rector del colegio Nacional de Buenos Aires: "El alcoholismo en los adolescentes es un problema grave más grave que la droga, los padres no tienen ningún freno ni control sobre esto y se lo tiran al colegio", Sr. Horacio Sanguinetti, rector.

En los colegios admiten que no hay diferencias de sexo, ni horario para que los alumnos lleguen a clase en estado de ebriedad.

Las autoridades de los colegios no saben cómo tratar este problema con los padres, porque no saben qué hacer ó mirar para otro lado. Con preocupación los directivos de importantes colegios secundarios, padres, funcionarios de gobierno admiten que los chicos comienzan a tomar alcohol a muy temprana edad, aproximadamente a los 11 años.

Muchos padres están viendo qué hacer con sus hijos y en qué forma poner límites a la ingesta aumentada de bebidas alcohólicas. Desconocen cómo son los "boliches" bailables y qué pasa en las fiestas que organizan los chicos.

Cuando son conscientes de lo qué expresan los medios de comunicación, manifiestan que son exagerados ó que a su hijo no le pasa porque no lo cuenta. No logran comprender que no lo comenta porque piensa que es lo normal.

Pero debemos tener en cuenta que los chicos no toman porque sí, sino porque no encuentran contención en su medio familiar.

Los docentes desbordados, los padres desconectados, los chicos angustiados buscan en le kiosco de ventas, las respuestas que no encuentran en otros lugares.

Un estudio sobre adicciones en nuestro país indica como inicio de ingesta de bebidas alcohólicas la edad de 11 años. Esto bastaría para comenzar un programa de prevención urgente, basados en que de acuerdo a estos datos el 60% de los chicos entre 12 y 15 años ya habría tomado alguna bebida alcohólica. Si bien las tasas más altas sobre el aumento de la ingesta se sitúa entre los grupos de 18 y 25 años, el más importante se registra entre los menores de 18 años en el 67% y dos de cada diez ingieren más de 100cc de alcohol absoluto, lo que equivale a más de 2 litros de cerveza, 1 litro de vino ó ¼ de bebida destilada. Estos datos forman parte del informe del Dr. Hugo Miguez del Conicet.

Según su interpretación conforman parte de un nuevo escenario cultural en que la bebida alcohólica es el primer paso para el descontrol y una nueva forma de expresión cultural.

Entre 1981 y el 2001 el consumo de cerveza pasó de 7,30 litros a 35 litros y de 200 millones a 1000 millones de litros anuales.

El consumo cotidiano de vino de mesa cedió paso a la ingesta excesiva en la noche ó en el fin de semana.

Las bebidas adquieren una connotación diferente comparado a otras épocas, hoy la intoxicación y el descontrol van de la mano con el marketing y nos debe preocupar lo que sucede, dado que los adultos lo ven como parte de un paisaje nocturno del fin de semana, sin que esto les ocasione ninguna señal de alarma.

En la problemática de la ingesta de alcohol, los adolescentes constituyen la población más expuesta a la presión social. Están influenciados por modelos comerciales de comportamientos (snobismo). Cuando no logran dicho modelo se genera una situación de frustración y stress social que incide en relación directa con el alcohol.

Consumo de alcohol (Uso semanal mayor a 100cc de alcohol, en el conourbano bonaerense)

  No bebe Bebe Abusa
15-17 años 33% 43,8% 23,2%
18-25 años 32,7% 36,1% 31,2%
26-40 años 37,9% 32,3% 29,8%
41-65 años 42,9% 37,5% 19,6%

 Venta de bebidas alcohólicas en la república Argentina (en millones de litros de alcohol absoluto)

  1986 2001
Bebidas destiladas 24,9 12,9
Cerveza  27,2 55,6 
Vino  213,4 166,3 

(El vino subordinado a la norma familiar, fue reemplazado por la cerveza consumida en forma excesiva y episódica, fundamentalmente por su efecto de modificación del estado de ánimo, percepción y el comportamiento)

Abuso de alcohol, por sexo y nivel económico (población entre 16-64 años)

Nivel Hombres  Mujeres  Total 
Bajo 22,3% 6,7% 17,1%
Medio  10,9% 3% 7,4%
Alto  13,4% 1,1% 9,2%
Total  46,6%

10,8%

33,7%

(En la provincia de Buenos Aires, la Subsecretaría de Asistencia de las Adicciones realizó este año el Estudio Provincial sobre Sustancias Adictivas. En más de cinco millones de personas, tres de cada diez jóvenes abusan de alcohol)

Fuente: Programa de Epidemiología Psiquiátrica del Conicet.

Un estudio realizado por el Servicio de Toxicología del Hospital Provincial de Rosario revela que el 50 % de los adolescentes de nuestras provincia entre los 12-18 años ingieren con frecuencia alcohol y casi el 70 % de quienes lo hacen ó consumen drogas se inició a los 15 años.

En 1994 los menores de 10 años que consumían era del 2 %, esta cifra se incrementó al 3 % en 1997, en 1999 pasó al 4 % y en el 2002 trepó al 23 %.

Según datos de la OMS en la última década la cantidad de adolescentes que consumen alcohol creció un 20 %.

La Argentina no escapa a la regla mundial de que el alcoholismo es la injuria social más frecuente.

La sociedad sólo ve la punta del iceberg y está preocupada por los adultos severos, pasando por alto a los jóvenes. Nada solucionamos preocupándonos por la etapa terminal, dejando de lado la etapa de inicio de este flagelo. Es comparable a cerrar las ventanas dejando la puerta abierta.

Debemos construir un plan de prevención que de respuestas coherentes a la comunidad como una tarea conjunta entre gobierno y comunidad.